Landschap Zuid-Afrika

Het grootste gedeelte van het landschap van Zuid-Afrika bestaat uit een uitgestrekt plateau met een gemiddelde hoogte van 1500 meter. Dit wordt ook wel Hoogveld genoemd. In het oosten ligt een smalle kustvlakte, Laagveld, met savannes met acacia’s, kinabomen en olifantbomen. Het noordwesten bestaat uit de laaggelegen, woestijnachtige Kalahari. De Lesotho hooglanden vormen het hoogste gedeelte van het zuidelijke deel. Dit hele gebied ligt boven de 1000 meter en kent toppen hoger dan 3400 meter. In de winter valt er regelmatig sneeuw. De duizend kilometer lange Drakensbergen vormen een sub-alpiene gordel. Door voldoende regenval is dit gedeelte met steile erosiewanden bedekt met bossen. Hier ontspringt de belangrijkste rivier van Zuid-Afrika, de Oranjerivier. In het zuiden loopt de kust steil naar beneden, met veel gevaarlijke klippen en een stormachtige zee. De eerste zeevaarders waren er al onder de indruk van en waagden het niet om aan de Kaap de Goede Hoop aan te leggen.